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通过恐龙蛋测量它们的体温

[2017-01-08] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:


John Eiler用浸在液氮中的玻璃真空管路深冷净化用于标准化样本分析的气体。Credit: Lance Hayashida/Caltech

研究人员知道恐龙曾经统治着地球,但对于这些动物如何进行平衡能量摄入和输出的基本任务——它们的新陈代谢如何工作却所知甚少。现在,加州理工学院一个研究小组测量了范围广泛的恐龙的体温,提供了对这种动物可能如何调节其内部热量的了解。

这项研究由Robert P. Sharp(冠名)地质学教授兼地球化学教授John Eiler,和前加州理工学院博士后学者现加州大学洛杉矶分校的Rob Eagle领导,描述这一研究的论文在十月十三日发表在《自然通讯》期刊上。

该研究检察了蜥脚类恐龙的蛋壳,这类恐龙中包括一些曾经生活过的最大的恐龙,被称为泰坦巨龙,以及形似鸟类大小和你们人类差不多的窃蛋龙类恐龙的蛋壳。对蛋壳进行了分析,以确定其矿物结构中稀有天然同位素碳-13和氧-18的结合程度。这种稀有同位素的“聚集”先前已被证明依赖于矿物质形成的温度。这些蛋壳数据与相同研究小组的先前研究结果相比较,他们曾使用类似技术来研究蜥脚类恐龙的成长温度下,包括形似长颈鹿的长颈巨龙和名为圆顶龙的巨大草食恐龙。


已清理好供研究用的一大坨泰坦巨龙蛋。Credit: Luis Chiappe, LA County Natural History Museum

蛋壳的同位素组成表明,较小的窃蛋龙类恐龙体温有32摄氏度,果断比现代哺乳动物和鸟类冷血。较大的泰坦巨龙类恐龙体温有38摄氏度,与先前从长颈巨龙牙齿中的发现没有差别,也类似于现代哺乳动物。这一发现,大型恐龙保持与我们类似的体温,而更小型的则更类似现代爬行动物,这对我们对恐龙生理的理解有一腚的影响。

现代哺乳动物如果是像调整内部恒温器一样调节自己的体温,就被描述为温血动物。在这个称为温血状态的过程中,温血哺乳动物利用自己内部功能产生的热量,而不是从环境周围吸取热量,而冷血的蛇或蜥蜴通过晒太阳吸收热量。从小鼠到人类到鲸鱼,温血状态在许多不同大小的哺乳动物中都比较相似。




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