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来自一亿年前的羽毛

[2016-07-01] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

琥珀里有古代的昆虫,是一个比较普遍的现象,但近期关于缅甸琥珀中发现古鸟翼化石的事件却是前所未有的。这些3D化石——仍保持了羽毛结构和软组织痕迹——简直太神奇了。

鸟类起源于一亿五千万年前,恐龙还在统治地球的时代。多年来,科学家们搜集了一些还算不过的鸟类化石,但它们更像是锻造进岩石的2D影像。研究人员之前就发现了琥珀中古鸟类的踪迹,但只是单一的羽毛。这对9900万年的古鸟翼给了我们早期鸟类的惊鸿一瞥,让我们有机会了解它们的真实面目。

一只琥珀中反鸟(Enantiornithines)翅膀

这些精致的化石,如自然通讯上一个新的研究所说,是由古生物学家邢立达、瑞安·麦凯勒以及他们的同事在缅甸克钦省发现的。难以置信的是,这些3D化石仍保存有一亿年前飞禽的毛囊、软组织以及它们的羽毛结构。这是科学家们第一次研究白垩纪末期灭绝的鸟类物理特性的机会。

古鸟类的羽毛结构,颜色依然清晰可见

因翅膀不大,比例较小,研究人员认为遗骸源自两只出生不久就死去的幼鸟。这对翅膀都属于一个叫反鸟(Enantiornithines)的古鸟类品种,这种鸟类在幼年时便会展现出成年鸟类的特性(即“早熟性”)。所以即使这对翅膀源自于幼鸟,科学家们对它们成年时的样子也不难猜想。

艺术家眼中的成年反鸟(Enantiornithines)

羽毛一亿年间几乎保持不变

研究人员运用了同步辐射X射线微CT扫描之类的技术对骨骼和羽毛的结构和布局进行了检测。总的来说,化石中的羽毛与现代鸟类的羽毛非常相似。比如,与现代知更鸟翅膀并排作对比时,几乎看不出分别。这些化石标本呈现了相似的羽毛结构、色素沉着(没错,这些琥珀化石甚至还显露了颜色!)以及微观结构。

毛囊和皮肤组织痕迹清晰

“这些标本显示了森诺曼阶(9900万年前)反鸟个体的羽毛类型与现代鸟类的关联性,”研究中作者写道。这表明,鸟类在一亿年前就已经进化出特有的羽毛结构,并且随着时间推移,它也不需要改变太多,甚至不变。

对于一次又一次恰如其分的进化而言:如若不破,得过且过。

    

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