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最新发现可能存在生命的类地行星

[2016-07-22] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

研究者刚刚在距离地球40光年的宇宙中发现了一个行星系统,里面有三颗大小跟地球差不多的行星,每一颗都有可能存在生命。根据计算出来的大小和表面温度,科学家们确信,每一颗行星上的都有部分地区拥有适合生命的条件。

根据《自然》杂志刊文,研究者们已经发现了两颗内环行星,由岩石构成,拥有紧密的大气层,就像地球和火星一样。

研究团队借来了NASA的哈勃望远镜,把镜头对准了这一系统的恒星TRAPPIST-1。团队征用哈勃的原因是为了观察一次罕见的穿越,即两颗行星几乎同时经过恒星的前方。

团队成功记录下TRAPPIST-1b和c的透射光谱,即两颗行星相继经过恒星前方时,他们可以通过每次穿越时恒星光线的下沉数量计算光线的波长。

“得出的数据绝对完美,观测结果是我们所能预料到最好的,”研究作者,麻省理工行星科学家Julien de Wit在新闻发布会中说。“原力绝对站在我们这边。”

他们观察恒星光线的下陷时发现波长阵列很薄,而且没有显著波动。如果下陷变化很大,说明行星有着轻薄膨胀的大气层,好比巨型气体行星木星。

行星大气层

但是数据发现这两颗穿越恒星的行星都有着密实的大气层,跟地球一样。

“现在我们可以说这些行星是岩石做的。问题来了,它们有怎样的大气层呢?”de Wit说。“很可能就跟金星一样,大气主要是二氧化碳,或者跟地球一样有着厚厚的云层,甚至跟火星一样,大气所剩无几。接下来的就是逐一解开这些类地行星身上的谜团。”

研究者们正试图用地面望远镜更加深入地观测这个行星系统,同时也在寻找其他类似系统。

这个行星系统的恒星,TRAPPIST-1,被认为是一颗白矮星,一种比太阳温度低的恒星,它会发出红外线辐射而不是可见光。De Wit的同事,来自列日大学的研究者们是通过查看周围的行星得出这个结论,因为它们比正常的星星黯淡了很多,说明它们的星光不会掩盖住行星自己发出的信号。

    
    

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