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乌龟龟壳进化的惊天大秘密

[2017-01-09] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

现如今的乌龟依靠与生具有的壳,保护自己免受天敌的侵扰,但这并不是爬行动物骨型外壳最初演变的主要原因,来自丹佛自然科学博物馆的研究人员发表了一项新研究。

更确切的说,这种在早期龟类化石上发现的肋骨变宽现象是为了适应而去演变的,宽肋骨能帮助龟类在地下挖洞,而不是保护自己不沦为食肉动物的午餐,来自丹佛博物馆国际团队的负责人古生物学家Tyler Lyson博士在周五的《当代生物学》上发表了这份报告。

“龟壳进化的原因是一个非常苏斯博士风格的问题(苏斯博士是美国最受儿童欢迎的作家,共出版过48本图画书),而答案也是显而易见的–为了保护自己。”Lyson博士在一份声明中解释道。“但这就像最初鸟儿的羽毛进化出来不是飞行一样,最早的龟壳也不是出于保护的目的,而是为了在地下挖洞,以逃离当时恶劣的南非环境,地下就是这些早期龟类生活的地方。”

这些地下挖掘的适应作用有助于促进龟类在生物进化史上早期水环境下的活动,并在经历二叠纪/三叠纪大灭绝事件时对乌龟的进化过程起到了关键性作用。




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