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母狮都长出鬃毛了

[2017-01-07] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

莫瑞米野生动物保护区的五只母狮不仅长出了鬃毛,行为也变得越来越像雄狮。据观察,其中至少有一只母狮经常咆哮,试图与其他母狮交配。她甚至还杀死了两只幼狮,这是雄狮典型的行为。

2014年起,生物学者组成团队研究了这五只母狮,带领该团队的是英国萨塞克斯大学生物学家Geoffrey D. Gilfillan,他们就雌性动物长鬃毛的现象及其雄性行为发表了论文。

他们在五只母狮中选择了一只作为重点观察对象,称其为“SaF05”。五只母狮中有三只只向雄狮求爱,但SaF05的求爱对象雌雄兼有。

在观察了SaF05八年以来的数据后,研究者发现这只母狮曾经与狮群众的三只母狮有过7次性行为。性行为发起者都是这只母狮,但她的求爱对象要么不予理睬,要么就与其打斗。

Gilfillan在New Scientist的采访中说道,“虽然SaF05会像其他母狮一样呆在狮群中,与雄狮交配,但她也会表现出一些雄狮的行为,如用气味标记领地、咆哮和骑到母狮身上等。虽然母狮有时也会有这些行为,但总体上不那么频繁。”

目前,科学家还不能够对这些母狮的雄性体征和行为做出最终解释。但最为流行的说法是,这些母狮体内分泌了更多睾丸素。
Gruber称,雄狮被阉割后就无法产生睾丸素,最终它们身上的鬃毛也会消失。相似的现象在雌性身上也有,但不常出现。

2014年,New Scientist曾经报导过南非国家动物园一只名为Emma的13岁母狮,这只母狮自几年前就开始长出美丽的金色鬃毛。
对这种反常现象,动物园切除了Emma的卵巢,并对她进行活体组织切片检查。活体组织切片检查结果显示Emma的染色体是正常的XX雌性染色体,但是她的卵巢却有些异常。

当时,国家动物园兽医Adrian Tordiffe说道,“令人惊奇的是,组成这个‘卵巢’的细胞很反常,都是雄性的睾丸细胞。所以,这很明显,睾丸素就是在这里产生的。在切除卵巢后,Emma的鬃毛渐渐消失,表现出了正常的母狮体征。”

至于这些母狮体内的睾丸素分泌为何异常,科学家还不甚清楚。但这种异常有可能在它们还是胚胎时就开始了。Luke Hunter在《国家地理》采访时说道,“决定胚胎性别的精子的遗传贡献可能发生了异变,因此雌性才有了雄性的特征。如果在怀孕时,胚胎接触到更多的雄性激素,如睾丸素等,这种情况也很有可能发生。”

这种说法的证据是,这五只雄性化母狮都是不能生育的。对SaF05长达八年的追踪数据显示,SaF05从未怀孕或妊娠。虽然这对狮群来说并非好事,但研究者乐观地认为,这是罕见的基因突变现象,但由于这些母狮不能生育,这种突变将不会在狮群中传播。

这对这些母狮来说也有好的一面,她们不会像一般的母狮一样畏畏缩缩。Gilfillan说道,“附近的狮群曾从SaF05那里偷走一只斑马,但SaF05因此杀掉了这个狮群里的两只幼狮。”这些母狮在雌雄世界中游刃有余,或许这才是真正的“万兽之王”。

该报告发表在 African Journal of Ecology上。

    
    

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