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欧洲出炉恐龙皮肤印痕化石

[2017-01-06] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

巴塞罗那自治大学的研究者发现了白垩纪晚世恐龙皮肤纹理的印痕化石。印痕留下的时间刚好是在恐龙灭绝前。

当时研究人员正在巴塞罗那附近对Vallcebre村进行地质调查,探索白垩纪晚世岩石沉积物(年龄约6600万岁)的起源。他们认为化石是恐龙躺到泥巴上形成的,该地点在当时是一处泥泞的河岸。后来印痕被沙子所覆盖,沙子变成了砂岩,将恐龙的皮肤纹理像浮雕一样保留了下来。

剧烈的陨石撞击造成恐龙灭绝,白垩纪晚世由此结束。现在也很难找到那个时期比较完整的砂岩沉积物,因此这项发现非常重要。必要的证据有助于我们了解当时这些恐龙如何应对恶劣环境以及它们消失的原因。

研究员Victor Fondevilla说道,“这是欧洲现有的该时期唯一的恐龙皮肤印痕化石,也是全世界离大灭绝时期最近的化石样本。恐龙皮肤印痕化石非常少见,之前只在美国和亚洲出现过。在伊比利亚半岛、葡萄牙和阿斯图里亚斯也发现了这种化石,但它们属于年代更久远的时期。”

化石纹理很像一些食肉性恐龙和鸭嘴龙的皮肤纹理,但印下这些纹理的恐龙似乎比当时一般的恐龙要大得多。Fondevilla称,纹理的主人应该是一种大型食草性恐龙,可能是雷龙,他们曾在附近发现这种恐龙的脚印。

被发现的皮肤印痕化石有两块,一块宽约20厘米,另一块宽约5厘米,相隔1.5米,应该是同一只恐龙留下的。Fondevilla称,这些印痕化石表明它的主人来自沉积岩时期,是最后的恐龙之一。骨头化石的年代测定更为复杂,因为它们会移动。

这项发现能帮助科学家更好地再现灭绝前的恐龙。Conca Dellà博物馆馆长Àngel Galobart称,加泰罗尼亚地区的几个考古地点已经证明了5种恐龙的存在:雷龙、甲龙、手脚压模恐龙、鸭嘴龙和凹齿龙。庇里牛斯山考古地点的科学价值很高,能让我们抛开陨石的影响,从地理学的角度研究恐龙大灭绝。

论文全文《最后的欧洲恐龙的皮肤印痕》Geological Magazine上。

    

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