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神秘的希格斯野牛被史前壁画和NDA技术证明确实

[2017-01-09] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

结合冰河时代洞穴壁画的研究,一项针对远古DNA的研究揭示了源自超过12万年前的一种神秘混血野牛的存在。

这一结果证明了原牛(现已灭绝,是现代牛的祖先)与西伯利亚野牛的史前联系。这种新发现的混血野牛曾兴旺一时,对于杂交物种而言异乎寻常。

来自阿德莱德大学古代DNA研究中心的高级研究者Alan Cooper说,杂交动物不成功的主要原因都是雄性不育。但是他告诉Live Science说:

原牛和西伯利亚野牛“在基因差别很大。然而它们却交配出一种极为成功的物种,不仅在环境中获得一席之地,而且还成为欧洲冰河时代末期大灭绝中存活下来的最大型物种。”

它们不仅熬过了冰河期,跟西伯利亚野牛竞争了数万年,而且它们的后代,当代欧洲野牛,依然生活在今天。

希格斯野牛

跟希格斯粒子一样,这种神龙见首不见尾的野牛被研究者们戏称为“希格斯野牛”。

但是15年内的研究终于取得成果,团队在欧洲,乌拉尔山脉和高加索山脉的洞穴里找到这种野牛的骸骨,并从中提取了DNA进行分析。

他们分析了核DNA(来自父母)和线粒体DNA(来自母亲)。

“我们可以看到核DNA跟西伯利亚野牛非常接近,”Cooper说,“而线粒体DNA则告诉我们另外一个祖先。”

这是重大的研究突破,但是没有混血牛头骨就无法猜测它们的样子以及吃什么。团队陷入了困境,就在这时Nature Communications上发表了一份关于洞穴壁画的论文,这帮了他们大忙。


这幅黑色的模糊素描画的是粗犷的西伯利亚野牛。


而另外一些画的是更加萌感的希格斯野牛

他们跟研究法国洞穴壁画的科学家们取得了联系,“你们有没有注意到一些比较特别的野牛呢?因为我们刚刚发现了另外一种野牛,”Cooper回忆说。“他们说,‘啊,终于等到了!终于有人相信我们了。我们跟同事们唠叨好几年了,说洞中有两种野牛,’之前人们将此解释为艺术、文化或者风格差异。”

这些壁画的年代,其中一些可以追溯到18000年前,跟这些经过碳测定年代的野牛骨头一致,终于让两帮科学家都得到了心中的答案。

    
    

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