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世界十大令人毛骨悚然的科学发现

[2018-01-08] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:
科学伟大而神奇,它让我们逐渐熟悉了这混沌的世界。然而,有些重大的科学发现注定要与我们的直觉和常识背道而驰,以至让我们感到惶恐不安。有些事儿,假如我们不知道,是不是会更好?
1. 地球不是宇宙的中心。
 
我们已用四百多年的时间来习惯这个观点,可现在,它仍然让我们感到忐忑不安。我们都会看到日月星辰东升西落,都能感觉到地球是静止不动的。当年,哥白尼提出地球及其他行星都围着太阳运转,立即遭到同时代人的讥笑。美国哈佛史密森天体物理中心的欧文?金那瑞迟说:“要让人们完全接受这个观念,至少需要几代人的时间。当时,没有几个学者以为这是对宇宙的真实描述。”伽利略比哥白尼更让人们感到悲哀。他用看远镜为太阳中心说提供了证据,时人对他的新发现----平静美丽的月球表面竟然有环形山、木星四周也有好几个月亮----深感惶恐。比挑战公众的常识更危险的,是伽利略对天主教会的藐视。由于《圣经》说太阳围着地球转,宗教法庭便据此定了伽利略的死罪。
 
2. 细菌无孔不进。
 
抗生素和疫苗已拯救了千万人的生命。假如没有这些医学奇迹,我们很多人恐怕都已由于脊髓灰质炎、流行腮腺炎或天花而夭折。然而,不幸的是,人类抗菌方法的研究远远不如某些细菌的进化速度更快。流感病毒的变异非常之快,往年接种的疫苗往往对今年的病毒毫无效果。医院里往往大量滋生着耐抗生素的葡萄球菌,能导致普通创伤严重感染,甚至威胁人的生命。也不断有新的疾病由动物传染给人类----埃博拉病毒来自于非洲的猩猩,SARS来自于果子狸,汗他病毒源于啮齿类动物,禽流感源自禽鸟,猪流感来源于猪。至于致肖邦和梭罗于死地的肺结核也大有卷土重来之势,部分原因是有些结核病菌株已经进化产生了多重抗药性。即使是在21世纪的今天,人也有可能由于肺痨而死亡。
 
3. 地球曾经历过5次灭尽,新一轮的大灭尽正在来临。
 
古生物学家已经达成共叫,地球历史上由于种种原因(陨石撞击、火山爆发、大气变化等被以为是主要嫌凶)曾发生过5次生物大灭尽。每次大灭尽都会导致很多或者说多数物种的彻底消失。大灭尽的观点确需时日才能为人所接受。比如,美国第三任总统托马斯-杰斐逊在看到来自于肯塔基州的乳齿象化石时说:他断定这种庞然大物一定还生存在大陆深处的某个地方。他还特地请路易斯和克拉克留心一下。今天,据很多生物学家的观点,我们正处在第六次大灭尽的过程之中,乳齿象等或许只是一些早期的牺牲品。随着人类活动的足迹遍及地球各大洲,在地球上繁衍生息了数百万年的大型动物逐渐消亡----北美的乳齿象、澳洲的巨型袋类、欧洲的矮象等等。不论引起前期物种灭尽的原因是什么,今天人类的无节制的猎杀行为、对动物栖息地的破坏、外来物种的进侵以及由此带来的传染性疾病都在为第六次大灭尽推波助澜。
 
4. 美味可口的东西有损人们的健康。
 
在美国弗兰明翰地区心脏疾病研究项目中,研究职员对来自于马萨诸塞州一著名小镇---弗兰明翰的5,000名居民进行了长期的心脏病诱因跟踪研究。(现在跟踪的对象已是最初那批自愿者的孙辈。)研究表明:罹患心脏病、中风、糖尿病、某些癌症和其他健康题目的几率会随着人们喜欢美食的程度而增加。牛排、咸味炸薯条、火腿蛋松饼、奶油巧克力蛋糕统统都是健康杀手。诚然,有些食品既美味可口又有益于人们的健康---比如蓝莓、荷兰豆、坚果以及红酒等等。但总体来说,在易发生饥荒的时代,人们的口味偏爱会发生异化。对那些靠采集狩猎为生的先民来说,尽量多地摄进盐、脂肪和糖是有道理的。而在我们这个食不厌精、静多动少的时代,这种掠夺式的暴饮暴食却是不可取的。
 
5. E=mc2
 
爱因斯坦的这一著名方程式当然是一个伟大而优美的科学发现---然而,它又让人们感到惴惴不安。一切物质都潜躲着质量乘以光速平方的能量,其中的c2就是光速(每秒186,282英里)自乘,即34,700,983,524。假如把它作为你的乘数,你无须拥有太大的质量----比如只有一个原子的质量---就足以产生毁灭一个城市的能量。
 
6. 你的意识并不是你自己的。
 
佛洛依德的学说可能在细节上存在一些瑕疵,可佛洛依德的一个主要观点-----人的行为、思想、情感多半在受我们的潜意识支配-----却是正确无误的。假如你今天感到欢快无比、雄心勃勃,不妨先来看看天气:晴朗的日子会让人感到更欢快;在味觉测试中,你更有可能对你所品尝的第一份样品情有独钟,固然所有的样品都完全相同;对一个人、一个东西看的越多,你就会越喜欢他(它);在选择伴侣时,气味起着非常重要的作用。这样的认知缺陷比比皆是:通过少数几个事例就得出一般性的结论;故意误解信息来证实我们的先进之见;轻易受到无关联细节的误导和动摇等等。所谓的记忆,不过是我们每次回想起某个事件而重新给自己讲述的一个新故事。就连闪光灯记忆也不过如此,固然我们总感觉这种记忆就像烙在我们脑海里一样真实而深刻。和普通人一样,神经科学家卡里姆·纳德对2001年9月11日美国世贸大厦遭遇袭击、灾难后果等有着形象而感性的记忆。可是,作为记忆研究的专荚冬特别是作为专攻记忆可塑性研究的专荚冬他明白不能完全相信自己的记忆。固然这些记忆非常清楚具体,可心理学家人为这些记忆非常不正确。
 
7. 我们都是一群猴子。
 
有点伤自尊,是不是?达尔文的自然选择进化论却着实令人欢欣鼓舞。或许,你对旷古亘远的地质时代布满了敬畏;或许,你为地球生物的多样性而感到惊奇。理解、感悟自然的能力也许正是让我们人类与众不同的一个方面。而实际上,我们人类只不过是灵长目这一动物家族里一个最新的变种。我们也许比猩猩更长于抽象思维,可我们远没有大猩猩的强健、没有攀树猩猩的灵敏、也没有倭黑猩猩的温顺。达尔文原本也是一个神灵论者,只是在他随小猎犬号进行科学考察的过程中才慢慢意识到动物进化的重要意义。自《物种起源》出版以来的151年当中,人们对进化论的争论一直持续不断。“我们的祖先是一群猴子”,这与地球上任何一种文化的创世神话都格格不进,不能为人所理解和接受。可是,自从进化论诞生之后,我们所得到的知识---生物学的、地理学的、遗传学的、古生物学的,甚至是化学的和物理学的----都支持达尔文的伟大论断。
 
8. 在历史上,世界各地的文化中都曾有过活人献祭
 
假如你即将死亡,你会为身后的生活预备点什么?为渡船夫预备几个小钱?带上几束鲜花?抑或是自己所爱的人的纪念物?假如你是古埃及的法老,你会屠杀自己的仆人并把他们埋在你的墓侧。在古代中国,你要带上小妾来陪葬。古印度某些教派也会用活人作为牺牲。阿兹特克人曾杀戮数以万计的人来为特诺奇蒂特兰大金字塔的奠基做陪祭。而玛雅人则有一种神圣的球类比赛,输掉比赛的一方有时要被杀死而成为活人祭品。
 
9. 我们正在改变天气。
 
天气变化的机制实在并不复杂:我们燃烧化石燃料;燃烧的副产品就是二氧化碳;二氧化碳进进大气,吸收热能,让地球表面变热。其后果已经显而易见:冰川的融化速度在加快,花儿开放的时间在提前,动植物向高纬度和高海拔地区转移等等。更令人担忧的是,二氧化碳可以在大气中游荡数百年而不散。人为因素改变天气的恶果正在呈现在我们的眼前,它可能导致极端天气现象频频出现,也可能导致毁灭性的大灾难。
 
10. 宇宙的构成远非人类所能够想象。
 
想到宇宙,你所能想象到的任何东西---行星、恒星、银河系、黑洞、宇宙尘埃,这些我们能够观察到、已经被我们所了解的东西只占整个宇宙的4%。而其余96%未知成分有两种:暗物质,占整个宇宙的23%;暗能量,占整个宇宙的73%。关于暗物质,科学家有很多猜测,比如粒子(当然还处于科学家的假象之中);而我们对暗能量则是一无所知。芝加哥大学的宇宙学者特纳把暗能量称为“所有科学中最深奥的秘密。” 为解决这个困难,整整一代宇宙学者来重新审阅现代物理学和宇宙学,来挑战并以期超越具有革命性质的伽利略科学成就。面对暗物质的奥秘,我们不禁要问这样一个题目:我们所称之为家园的宇宙到底是什么?尽管有未知成分的存在,宇宙学者已经知道我们的宇宙正在膨胀;不仅正在膨胀,而且膨胀的速度越来越快。可以推想的结果是,宇宙中所有的东西正在越漂越远,到最后,整个宇宙将变成一个冰冷而寂寥的空间。我们的世界也会在严冷、黑暗和人们的无声哭泣之中灭亡。
    

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