揭秘四翼恐龙飞翔之谜

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

  我们知道,鸟类只有一对翅膀,蝙蝠也是。看来除昆虫以外,对于空中飞行的动物,只要拥有一对翅膀就够了。但事情总有不可思议的特例。2003年,我国古生物学家在辽宁发掘出一种生活在距今1.3亿年前的披羽恐龙,这种恐龙竟然拥有两对翅膀,一前一后,前面的一对大,后面的一对小。自那以后,人们一直在琢磨,这种拥有两对翼翅的恐龙是怎么飞行的?前后一对翼翅在飞行中各扮演了什么角色?

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  首先一个问题是,四翼恐龙的飞行能力到底如何?它能像后来的翼龙和鸟类一样在空中自由地飞翔吗?还是仅仅能够像翩鼠一样在树与树之间滑翔?这个问题至今没有定论。不过,如果它能够飞翔,那自然也能够滑翔,所以四翼恐龙至少拥有滑翔能力,这是没有疑问的。

  那么,它的两对翼翅在滑翔中扮演什么角色呢?

  过去有一种观点认为,四翼恐龙在空中滑翔时,要么像风筝一样把四翼都平摊开来,要么像双翼飞机,把后翼至于前翼之下。

  最近,美国南加利福尼亚大学的两位科学家通过数学模型,给出了一个更合理的看法。他们说,四翼恐龙在滑翔的时候,大部分时间都把后翼收拢来贴在身上,只有当在空中需要转弯时,它刁‘把后翼张开来。比如说,当它需要向右转的时候,它就张开左侧的后翼。如果在滑翔时把所有翼翅都张开,只会增加空气阻力,画蛇添足。

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  为什么四翼恐龙不能像鸟类一样单靠一对翅膀就能在空中灵活转弯呢?这是因为四翼恐龙缺乏像鸟类一样发达的胸部肌肉,所以在需要转弯时,它调整翅膀形状的能力要比鸟类差远了,在这种情况下,要完成准确的转弯动作,就需要后翼的辅助。虽然后翼的作用仅此而已,但考虑到在森林中滑翔,随时要避免撞到大小树木,所以后翼的用处还是很大的。

  当然了,一旦开始在空中飞行,任何多余的重量都是一种沉重的负担,在这种情况下,只使用一对翅膀更加高效。这样,四翼恐龙后来就遭淘汰了。

    
    

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