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外星人不需要月亮

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

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  月亮帮助稳定地球的自转

  多年来,科学家一直相信,地球之所以这样生机勃勃,月亮可谓功不可没。月亮不仅替地球挡住了大量天州浸石,保护了地球生命的演化成长,还制衡了木星引力对地球的扰动作用,帮助稳定了地球自转轴的倾斜角(目前地球自转轴的倾斜角保持在23.3度)。

  木星是一颗质量巨大的行星,是地球质量的318倍,对地球有巨大的牵引作用。月亮的存在制衡了木星引力对地球的扰动作用,帮助稳定了地球自转轴的倾斜角。

  1993年,法国巴黎天文台的一项研究表明,如果没有月亮,地球的自转轴将会在木星引力的影响在漫长的地球演化史上呈现无规则变化,偏转幅度最大可达85度。其结果可能会导致地球上巨人的气候波动,进而使生命难以存活一一尤其对像我们这样大一些、主要依赖陆地生存的生物来讲,在这样的地球人生存下去的几率小之又小。我们的近邻火星,就是由于缺乏一颗月亮般的卫星,它的自转轴每隔十万年就要发生10度以上的偏离,甚至自转轴还会倒转。据保守估计,火星在历史上曾至少发生过一次自转倒逆现象。

  如此说来,似乎一个类地行星必须拥有一颗像月亮一样的卫星,才有可能产生复杂的生命,但又有多少类地行星能幸运地拥有一颗类似月亮的卫星呢?

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  大约45亿年前,一个火星大小的行星与地球猛烈碰撞,残留的碎片被地球俘获才逐渐形成了今天的月亮。如果这样的碰撞在宇宙中很常见,那么想必有类月卫星的行星数量也不会少。不幸的是,宇宙中大概只有不到十分之一的类地行星有机会靠意外碰撞的方式拥有类似月亮的卫星。既然只是偶然发生的小概率事件,那么这暗示着,复杂的生命在宇宙中必然是十分罕见的。

  没有卫星,行星也能稳定

  那么,拥有卫星是一颗行星存在生命的必要条件吗?搜寻地外生命的时候,我们是否要首先排除那些没有卫星的行星?最近,一个科学家小组对一个没有月亮的地球做f较为详细的模拟后发现,将没有类月卫星的行星排除在地外生命之外的做法未免太过武断。模拟结果表明,即使没有月亮,地球倾角也只是在I0度到50度问变化,比1993年法国巴黎天文台研究结果所预想的范围要小很多。而在没有月亮之后,地球白转轴倾角重新稳定下来的话,人约需要5亿年,这时新的倾斜角度将保持在17度到32度的区间内,和现在的23.3度倾斜角比,变化不是特别显著。

  有科学家指出,大型卫星并不是行星稳定自转轴和气候的必要条件。如果地球自转速度加快2.5倍,它就如同有了月亮,能够自我稳定自转轴。事实上,不同的行星系统之间是千差万别的。甚至在某些行星系统的构成中,拥有类月卫星还可能给行星生命带来灾难,比如在一些系统中,类月卫星会使行星自转逐渐加快,从而给行星生命带来灾难。或许,我们的讨论重点不应在于没有月亮的地球是否能孕育生命,而是这样的星球能够孕育什么样的生命一一这才是问题的关键所在。

    
    

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