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火山苏醒:世界末日还是冰火炼狱?

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

  火山喷发的情形我们并不陌生:随着火红的岩浆喷出,火光冲天、滚滚烟尘遮天蔽日,地动山摇。公元79年,亚平宁半岛沉睡千年的维苏威火山一夕醒来,瞬间吞噬了富饶的庞贝城,城中两万余居民来不及挣扎,便永远沉睡在凝固的熔岩中……也许正是火山喷发的难以预测及其毁天灭地的力量,使得人们自然而然将它与世界末日相联系,不少人笃信世界末日将伴随黄石公园的超级火山喷发而来临一一就如电影所讲述的那般。

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  近几年火山喷发似乎越来越频繁。著名的位于意大利西西里岛东岸的埃特纳火山在最近七年间喷发了四次;2010年3月20日,冰岛艾雅法拉火山开始了190年来的首次喷发,弥散于空气的火山灰数月不散,严重影响欧洲航空运输;而最近美国科学家指出,黄石公园的一座超级火山真的出现了濒临喷发的迹象……

  火山频频苏醒,这是世界末日的预兆么?

  气候变暖,揭开了火山的“盖子”

  科学家指出,近年来火山频频喷发和子虚乌有的“世界末日”无甚关联,而是和全球气候变暖有关。如果气候变暖的趋势不受遏制,未来发生火山的频率将更高、规模更惊人。那么其中原理何在呢?

  这还得从气候和地质之间的关系来解释。气候对地壳的作用主要是通过地球上的水冰之间的转换来实现的一一我们要考察的,正是水冰转换前后,承载水冰的地壳所受的压力差。当地壳上方压力极大时,地壳之下的岩石即使在很高的温度中,也无法冲破压在上面的这层“盖子”喷射出来一一我们可以将阻止岩石熔化的重压视作压在火山上的 “盖子”,一旦这个“盖子”有所松动,岩浆就会伺机“蹿出来”,形成火山喷发。

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黄石公园超级火山

  一般情况下,水冰转换对地壳的压力差并不明显。但是,如果出现极端的、突发性的气候变化,这种作用就会凸显,比如,陆地上的冰雪很厚,重重地压在火山上,火山就不易喷发。一旦全球气候变暖,冰雪消融,流入大海,就相当于压在火山上的“盖子”被掀开了,火山就容易喷发出来。科学家指出,类似的事情在历史上发生过很多次。在过去的65万年中,地球上曾出现过7次较大的冰期,当时南北两极的冰盖大大超过今天,海洋和陆地上大量的水也被冻成冰,而当气候变暖、冰盖融化时,导致地壳所受到的压力和张力也发生巨大改变,地壳下岩石内部旧有的力的平衡被打破,从而引起火山喷发一一比如从距今1万年前地球开始变暖算起,冰岛经历的4次剧烈的火山喷发,就是这么来的。

  有人想到,火山喷发时,地球内部的“火气”被“大口吐出”,那么应该会加剧气候变暖的吧?哎呀,这不就越来越热了么?然而科学家的研究表明,火山喷发,不但不会使气候变暖,反而能让地球降温,甚至导致气候变得异常寒冷。

  火山喷发,导致气候变冷

  我们先看看火山喷发如何影响气候。科学家指出,火山喷发的大量的火山灰和二氧化硫是影响气候的重要因素。火山灰源源不断地进入大气层,反射了大量太阳辐射,导致地面接收的太阳热辐射量减少,再加上火山灰容易凝结水汽,吸收热量,形成云和雨,也使地球上一些地区的气候变冷。二氧化硫呢?它在平流层里被氧化而形成硫酸,再转化成为硫酸盐气溶胶漂浮在平流层高空。硫酸盐气溶胶反射和吸收太阳辐射,同时,又可让地面的热量辐射透过而射向地球之外,大大减少了近地层所能获得的太阳辐射,从而使地面气温下降。科学家指出,越是强的火山喷发,喷发出的火山灰和二氧化硫的量越大,其对地面的降温作用也越大,因而对气候的影响越大。

  比如1783年6月,位于冰岛南部的拉基火山突然喷发,喷发断断续续持续了6个多月。这次火山喷发对气候造成了强烈的影响。在北美,1783一1784年的冬天特别漫长。在欧洲,1784年初,英国汉普郡等地出现了罕见的连续28天霜冻,而当年入春后,不少中欧国家遭受了雪融性洪灾。另一个著名的例子是发生于1815年4月的印度尼西亚的坦博拉火山的大喷发,这次火山喷发导致全球平均气温下降了0.4—0.7摄氏度!欧美许多国家那一年没有夏天,北半球大部国家粮食绝收或严重减产一一仅法国、瑞士就有20万人死于饥荒。

  说到这种突发的气候变冷,不少人会想到起自13世纪后期至19世纪中叶的“小冰期”。科学家的研究表明,整个“小冰期”的持续低温,可能正是数座大型火山的喷发导致的结果。他们指出,“小冰期”期间北极海冰急剧增加,而这几百年正好也是撒马拉斯等大型火山的活跃期。因此他们猜想,可能是火山喷发之后的降温导致了持续的气候严寒。

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  他们用计算机程序模拟了海冰延伸至北大西洋的情况,结果显示,虽然火山喷发导致的气温骤降时间并不长,但是足以使北冰洋的冰川在夏季也扩张。雪白的冰川能反射太阳辐射,从而使得海洋和陆地接收的太阳辐射持续减小,导致北半球气候持续变冷。这也是为什么看似导致气候短暂变化的火山喷发,会带来长达数个世纪的“小冰期”的原因。

  卡住冰火炼狱的循环链条

  很明显,前面两节讲述了这样一个有趣的事实:全球气候变暖,导致火山喷发;而火山喷发,又反过来导致全球气候变冷。但这个气候冷暖交替会一直持续下去:随着气候变冷,极地冰帽加厚,再度“镇压”住地壳下的岩浆,等待下一次气候变暖来融化压在火山上的冰雪“盖子”一一仿佛因果循环一般,也许这正是大自然自我调节气候变化的一种独特方式。

  然而对人类而言,气候异常变暖和变冷,都会带来难以忍受的灾害。在大自然的强悍力量面前,我们只能被动地承受折磨么?不,换一个角度来看,我们也可以利用以上的认识来做些积极的事。

  在整个灾难性气候变化的循环链条中,只要我们能有效干扰或阻断其中的一个因子,那么整个循环的灾难链条就会被卡住。我们已经知道,牵动气候变冷和变暖相交替的“节点”是火山喷发一一能直接对火山下手么?不,那还暂时还实现不了。科学家指出,以目前的技术水平,他们很难对火山喷发做出精确的预测。但既然火山喷发可由气候变暖而引发,那么我们完全能够通过减缓气候变暖来降低火山喷发的频率,从而卡住异常冷暖气候循环的灾难链条。

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  目前人类每年平均向大气排放约300亿吨二氧化碳一一我们完全有能力减小这个数字,具体该怎么做呢?科学家指出,减小二氧化碳排放量的最佳办法是尽量减少矿物能源的消耗,在此基础上大力开发利用新型能源并且鼓励人们选择低碳环保的生活方式。所以,为了美好的未来,我们要抓紧行动起来,而不是在惶惶不安中等待灾厄降临。

    
    

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