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一滴血知你过去:恋爱史、生活习性...

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

  我们现在已知道,一滴血能告诉我们很多事情。有关一个人外貌特征的很多信息,储存在所有体细胞(包括血细胞)的DNA上,只要对血细胞的DNA进行分析,就能大致推断出这个人的体貌特征。

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  而我们所经历过的一切,又以某种“标签”的形式贴在了我们细胞(包括血细胞)的DNA上,比如你有没有谈过恋爱、抽不抽烟、是不是个夜猫子等等。只要懂得如何去破译,我们从一滴血中就能了解到更多的事情。

  基因上的“标签”

  给基因贴“标签”的常见形式是,在DNA的碱基上,黏上一个叫“甲基”的有机分子。这个过程叫“甲基化”。甲基化不会改变基因本身,但可以把这个基因关闭掉。如果把我们的DNA看作造人的一个处方,那么甲基化就好比说,“这个步骤略过”。而决定基因是否被甲基化的,则是周围的环境。可以说,甲基化正是环境对我们影响的具体实现。

  绝大多数“标签”是当我们还在妈妈肚子里的时候就自动被贴上去的。这是因为,当胚胎发育伊始,一个个细胞开始分化,履行不同的功能时,甲基化可以关闭掉那些不需要的基因。比如对于肝细胞,决定你头发颜色的基因是不需要的,所以在肝细胞中,这个基因就黏上甲基,被关闭了。结果,当你从不同的人身上取来同一类型的细胞,并比较DNA上的这些“标签”――正式名称叫“表观基因”――时,你会发现,很多地方是一模一样的。

  但是,也有很多位置上的甲基,是通过你后天的生活“贴”上去的。正如世上没有完全相同的两片叶子,由于没有两个人的经历是完全一样的,也就没有两个人的表观基因是绝对相同的。

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  这种个体之间的差异,可以揭示有关我们过去和现在的很多信息。它们就好比我们一生重大事情的“快照”。通过查看这些标记,我们能判断某人现在是否吸烟,或者过去是否是个瘾君子;能判断某人是否得了或者曾经得过癌症;你甚至可以了解到他平时都吃些什么……此外,如果长久暴露于含有毒物的环境中,毒物会在我们的表观基因上留下显著的标记;通过分析表观基因,你就可以知道一个人曾在什么环境中生活过。

  这一切仅仅在几年前还是不可想象的。那个时候,检测一个人的表观基因既困难又烧钱。但近年来,这项技术飞速发展。现在你只需花200美元就可以买到一个生物芯片,用于检测在人类基因组的45万个位置上,哪些地方已经被甲基化。

  记录了我们生活的方方面面

  在这样强大工具的帮助下,研究人员开始寻找表观基因和特殊环境或者经历之间的关系。虽然所有类型的体细胞都可用于检测,但血细胞是最常见的,因为它们最容易获得。最近几年,越来越多的研究表明,表观基因几乎跟我们一生所有的事情都相关。

  在美国开展的最近一项研究中,科学家招募了大约1000名志愿者,然后根据他们拥有的资产,评估其富裕程度。研究发现,最富裕的人跟最贫穷的人,在表观基因上是迥然不同的。另一项研究则表明,在社会地位最高和最低的人群之间,表观基因也截然不同。

  表观基因还是通向了解我们过去经历的一扇窗口。举例来说,与那些没有严重创伤经历的人相比,大屠杀幸存者的表观基因有着明显的不同。有着创伤后精神紊乱症(PTSD)的成年人也携带有与众不同的特征。在PTSD病人中,那些儿童期受过虐待的人,比起成年后才遭受创伤的人,表观基因标记的改变尤为显著。这些标记即使在肉体的创痛愈合消退之后,也能留存很久。

  例如,在那些幼时受过暴力的人身上,表观基因的改变使得一种叫“肾上腺皮质”的激素的浓度升高。这种激素浓度高容易导致紧张、焦虑。这使得这些人在未来的生活中,不易应付紧张和压力,成年后易患精神分裂症。

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  不过,虽然我们的生活经历被“刻写”在表观基因上,但它所反映的细节能具体到什么程度,我们目前也还不清楚。记录的仅仅只是经历的梗概呢,还是包含着更多的细节?比如,尽管表观基因表明,某个人在童年时经历过某些沉痛的事情,但它能告诉我们这是件什么事情吗?至少,就目前来说还不能。

  此外,这些标记也并非都会一辈子伴随我们。科学家目前知道,至少一些表观基因是可以改变的。所以,当某些表观基因标记不是我们所需要的结果时,可以设法改变它们。有很多药物可以影响已存在的表观基因,使某个已甲基化的基因去甲基化。甚至简单如改变饮食习惯、静坐冥思之类的活动都可以改变表观基因。所以,记录在表观基因上的东西并非“一锤定音”,而是随人生的变化而改变的。

  前景和隐忧

  跟基因检测技术一样,表观基因检测有着广阔的应用前景。那些试图通过在案发现场采集到的一滴来鉴别嫌疑人身份的侦探,对这项技术一定会非常感兴趣。例如在一些国家,警察已经在利用基因检测来预测罪犯的头发和眼睛的颜色。如果添加进表观基因所提供的线索,如某人的年龄、社会地位以及他所居住的环境等,侦查人员对于要找的人就会更加心中有数。表观基因测试还可告诉我们一个人是否使用了违禁药物。

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  表观基因还可能与很多疾病有关,包括糖尿病和抑郁症。从理论上说,一次血液测试不仅能够揭示你的健康状态,还有你过去的病史,甚至能预测你未来可能会患的疾病。例如,科学家已经识别出一种表观基因,能提前5年对乳腺癌发出警告。

  当然,像任何新兴技术一样,表观基因测试也存在被滥用的隐忧。如果你想隐瞒过去的一些经历,那该怎么办?你或许不担心被医生知道,但对人寿保险公司不担心吗?如果保险公司偷偷摸摸对你的表观基因做了检测,并基于检测结果,提高你的保费或者干脆拒保呢?还有,说不定你也不想让你的雇主或者其他人知道你的经历呢。

  总之,围绕表观基因检测,还存在着一大堆法律和伦理问题。在英美等国,在没有得到允许的情况下,分析他人的DNA是非法的,但目前还没有法律禁止分析一个人的表观基因。当然,我们相信,为了更好地让这项技术造福人类,未来会出台相关的法律的。

    
    

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