揭秘生命演化之谜

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

  我们知道,演化是生物处在变动的环境中,为“与时俱进”而采取的对策。那么,长期生活在一个一成不变的环境中,又会怎样?有句古话说,“天不变,道亦不变”,在这种情况下,演化会停止吗?

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  为了回答这个问题,一位科学家自1988年始开展了一项实验。他在实验室培养了一群大肠杆菌,在保持环境几乎一成不变的条件下,这群细菌迄今已繁殖了5万多代。每隔500代,他就从中提取样品,冷冻起来,以便跟后面的比较。

  在大约繁殖了1万代以后,这位科学家揣测,这群大肠杆菌时生存环境总该百分之百适应了吧,换句话说,演化总该接近极限了吧。可是,当他把1万代以后的两个样品解冻复活,然后置于同样的环境时,他发现,年轻的细菌总比老一辈的细菌繁殖得更快。这说明,年轻细菌比老一辈的细菌更具生存优势。换句话说,这群细菌即使繁殖了1万代,也没有停止演化,总还是后浪推前浪,一代胜过一代。这个结论即使外推25亿代,也一样成立。

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  这样看来,即使长期生活在恒常不变的环境中,生物的演化也还是无止境的。

  事实上,演化指的是可遗传的变异。而基因突变是自然且随机发生的。也就是说,只要活着,突变就会发生,只要突变能遗传给下一代,演化就会发生。

    
    

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