揭秘爱吃毒草的老鼠不死之谜

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

  沙漠林鼠住在美国西部的莫哈维沙漠,它们的主食是一种叫作石炭酸灌木的植物。这种植物的叶子有毒,其关键成分去甲二氢愈创木酸会严重损害老鼠、兔子等啮齿动物的肾脏和肝脏。事实上,一只沙漠林鼠一天所吃的石炭酸灌木的量,就足以要了一只普通白鼠的小命。科学家们发现,林鼠能将毒草当美味得益于它们肠道内的细菌,这些细菌能够分解去甲二氢愈创木酸。

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  石炭酸灌木是在大约1.7万年前才出现在沙漠林鼠的领地的,所以林鼠可以吃毒草的这种能力并非生来就有,而是迫于无奈!因为在这样的荒漠地区,没有足够的其他食物,为了生存,林鼠只能一面提高自己肝脏的解毒能力,一面招募了一些抗毒细菌来生活在肠道中,帮助它们分解石炭酸灌木中的有毒物质。

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  只是,那些细菌又来自哪里呢?科学家们推测,这些细菌很可能就生活在这些石炭酸灌木上。

    

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