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只在钻石上面生长的植物

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

  西非发现一种十分挑剔的植物,它可能只在有钻石的土壤上面生长,换句话说……只要有这个植物的地下,可能会有钻石矿。据迈阿密佛罗里达国际大学教授、Youssef钻石矿业公司首席勘探员Stephen Haggerty介绍,这一发现可能会改变钻石开采业的游戏规则。

  这个植物带刺,是露兜树属植物,枝叶的状态呈烛台状,拉丁文学名为Pandanus candelabrum。它只生长在有金伯利岩沉积的土壤上面,而金伯利岩是一种纵向分布的地下火山岩。钻石形成于几百公里深的地下,因高温、高压而形成。在火山活动期间跟着金伯利岩向上推,最后形成宝石丰富的岩石矿脉。

  直到最近,都没有可靠的办法来确定钻石集中沉积的地区,钻石矿区可能只有几亩地大,而且还藏在偏远地区的茂密丛林里。

  Haggerty是在利比里亚的灌木丛里取得这一发现的。他从2010年开始在这个国家进行勘测,并继续着他从上世纪70年代就开始的研究。他说利比里亚以“血腥钻石”的贸易而闻名,有着大面积的矿山在采矿,但是矿工们并不知道到哪里寻找宝石。该区域覆盖着非常茂密的树林,很难进去,能见范围只有眼前10英尺(约等于3米)之内。

  Haggerty穿过了丛林,并用一根8英尺(2.4米)长的钢棒挖回了土壤样品,他最终发现了一根金伯利岩管,大概500米深,50米宽。在这根岩石管上方一共发现了4颗钻石,其中两个大约有20克拉重。

  不过,Haggerty的注意力除了金伯利岩之外观察到的最有趣的还是那个特殊的植物Pandanus candelabrum,它貌似只在混有金伯利矿岩的土壤中生长。Haggerty说:“原因我们还不知道,但是Pandanus candelabrum似乎只在富含钻石的矿床上生长。”

  不只是它,被当做矿物指示标的植物还有许多。2013年就有科学家发现有些桉树的叶子里含有黄金,它们长长的根已经深入到了地下矿床中。

  Haggerty表示,他希望能用植物的卫星地图(利用其光谱特征)来辅助他们在利比里亚的金伯利岩发掘。他说:“这就是地质学的工作方式,我们并没有用奇招。如果那里出现了一根金伯利岩管,那一定还有别的没被发现。”

  不过,不是所有金伯利岩的矿床都含有钻石。其实,只有1%的已知金伯利岩管道上有质量足够好,分量够足,值得开矿挖掘的钻石。

  但是如果这个植物地图做出来了会成为一种希望,在利比里亚开采钻石的新希望,有了这个办法就能既拉动当地经济发展又不破坏环境。现在的很多钻石开采都需要挖掘、丢弃各种化学物质,有些物质对环境有害,金伯利岩的采矿点最主要的副产物它本身,营养成分和园艺用的肥料差不多。在一个还在对抗埃博拉和疟疾的国家,这一发现可能是它的福音。Haggerty说:“这是利比里亚需要的,也是整个西非需要的。”

    

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