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科学家篡改基因 恐龙鸡即将问世!

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

  ▲科学家设法创造一个拥有恐龙一样口鼻的鸡胚胎,恐龙鸡即将诞生!

  6500多万年前,据信有一颗小行星撞向地球。冲击力摧毁了大量的物种,包括几乎所有的恐龙。一群恐龙设法在灾难中幸存。今天,我们称它们为「鸟」(Birds)。

  19 世纪以来,科学家们即从「始祖鸟」(Archaeopteryx)的化石发现,鸟类是从恐龙演化而来的。它们有翅膀和羽毛,但它看起来也很像一头恐龙。更多最近发现的化石,也证明了这些相似点。

  早期的鸟类跟现在的品种有很不一样的地方,尤其是它们没有喙,却有像它们那些恐龙祖先的一样口鼻部(snout)。BBC及Live Science网站报导,为了弄清楚它们是怎样转变过来的,一支研究团队篡改了鸡喙(beak)形成的分子过程。

  方法是设法创造一个拥有恐龙一样口鼻的鸡胚胎:就像有羽毛的恐龙「伶盗龙」(Velociraptor)那样。上述研究结果发果发表在《演化》(Evolution)杂志上。

  团队的研究目的是要了解鸟喙是如何演化出来的,因为它是鸟体结构的重要组成部分,是它们存活下来的重要关键。

  由美国哈佛大学及耶鲁大学组成的这支科学团队,花了8年时间为鸡和恐龙化石的DNA作对比,其中一位科学家表示:「我们实验的目的是进一步研究恐龙演化过程中的基因,而不是仅仅为了创造出一只『恐龙鸡』(chickenosaurus)。」

  他接着说:「对于普通人来说,他们只想了解侏罗纪时期的恐龙是如何演变成今天成千上万种的鸟类。然而,科学家们这些DNA实验仅仅停留在胚胎研究阶段,还没有达到解密的深度,也不会产生另类的「无喙鸡」。」

  美国着名的古生物学家霍纳(Jack Horner)之前则表示,古生物学家普遍认为,现有的家禽鸡是从一种史前肉食恐龙进化而来的,因此家禽鸡的DNA中包含着恐龙的基因记忆。一旦这个基因记忆被「打开」,就将复苏家禽鸡处于长期睡眠状态的「恐龙特征」。

  因此,如果能设法透过「逆向基因工程」技术唤醒鸡胚胎中沉睡的「恐龙基因」,让家禽鸡繁衍的后代逐渐「退化」,就能创造出一种一半像恐龙、一半像鸡的生物:「恐龙鸡」。

  ▲这是鸟?是鸡?还是恐龙?都不是, 这是「恐龙鸡」!

    

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