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古生物学家复原蛇类祖先外观:可能长有后肢

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

艺术复原图:远古蛇类或长有微型后肢。

  美国耶鲁大学古生物学家近日通过基因分析、解剖结构对比以及化石复原等方式对蛇类祖先的起源及早期历史进行了深入的研究。研究人员发现,蛇类的祖先可能长有后肢,主要栖息于南半球丛林中。根据研究成果,古生物学家重塑了远古蛇类的外观。

  美国耶鲁大学地质学与地球物理学系古生物学家阿利森-夏恩介绍说,“我们对远古蛇类进行了深入研究并首次对重塑其外观有了一个全面的认识。我们推断,所有现存蛇类最近的共同祖先可能是一种喜欢夜间活动的秘密捕食者,常以相对较大的猎物为目标。它们最有可能生活于南半球的丛林生态系统中。”研究人员认为,蛇类祖先大约出现于1.285亿年前。它们应该属于宽领域的捕食者,会利用尖锐的钩状牙齿捕食猎物,然后将其整个吞下。

  在人们的印象中,蛇类的名声并不太好,长而扭曲的身体,狰狞的面目,往往让人感到恐惧和险恶。目前,现存蛇类有3400多种,如此规模的生物多样性让其成为人们较为熟知的脊椎动物种群之一。然而,人们对现代蛇类的进化过程,起源时间及地点,仍然知之甚少。

  耶鲁大学研究团队根据最新发现的远古蛇类化石,对蛇类基因及解剖学结构进行了深入研究,并将其与现代蛇类进行了对比分析。在研究过程中,古生物学家绘制了一颗族谱树,其中既包括现存的蛇类,也包括已灭绝的蛇类,从而让蛇类历史上的进化模式更加清晰地展现出来。

  研究团队成员之一、耶鲁大学博士生丹尼尔-菲尔德介绍说,“我们的分析结果表明,现存蛇类最近的共同祖先已经失去了前肢,但是仍然还有小小的后肢,以及完整的踝部和脚趾。它们可能是最初在陆地上进化的,而不是海里。所有这些发现,应该解决了长期以来关于蛇类起源的争论。”

    
    

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