揭秘旅鼠投海自杀之谜

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

  我们都听说过旅鼠投海自尽的故事,传说中他们每年成群结队奔袭过荒原,跟着大部队年复一年冲入大海慷慨赴死。这是真的吗?

  毛茸茸小短腿的旅鼠大多生活在北极地区,在挪威,阿拉斯加北部,西伯利亚这些蓬松的啮齿类动物茁壮成长。围绕着他们的生活还有许多未解的谜团,其中一个就是他们奇怪的繁殖周期。像其他啮齿动物一样,旅鼠的种群数量每隔几年也会迎来一个大爆发,但即使在本家的其他啮齿动物看来,旅鼠的种群数量爆发也未免太过惊人,每隔几年就会有那么一个冬天,旅鼠的数量会突增到之前的一百到一千倍。

  这种情况一般被称为旅鼠大爆发,因为旅鼠名如其鼠,它们会在很大一片区域迁徙来寻找食物,甚至为了啃食新鲜的苔藓地衣跨河渡湖。偶尔的,也会因为忙于寻找晚餐而落下山崖。就在旅鼠成群结队即将浩浩荡荡的覆盖苔原的时候,忽然之间,它们的鼠口数量又急剧降低几乎逼近灭绝的边缘。

  几个世纪以来围绕着这个怪异的现象各种传说层出不穷,旅鼠的爆发是怎么形成的?为什么忽然之间又全都消失不见了?曾经有个很流行的说法认为它们是投入大海而死。早在1958年,迪士尼想要制作一部成为“白色荒野”的北极野生动物的纪录片,他们觉得这个传说听起来不错,于是就有模有样的导演了一出现场版的投海视频,演员是一卡车的心不甘情不愿的旅鼠。镜头开始,一群倒霉的旅鼠就被硬生生的赶到了海里,命运可想而知。

  以下是白色荒原的原始版剪辑,我们现在都知道这是人为制造的鼠类惨案,所以郑重警告:胆小及心理承受差能力者慎点。

  这部影片使很多人误解旅鼠就是种随大流智商低不跳黄河不死心的生物。但现实的情况是,上面提到的都只是传说而已。旅鼠是北极唯一真正的啮齿类动物,在寒冷的高海拔地区和漫长的冬天,他们都很容易迎来种群数量爆发。所以研究人员猜测,可能是为了适应北极的慢慢长夜,在那些黑暗的日子里旅鼠们除了创造后代也很难产生什么别的追求。

  至于是什么引起了旅鼠种群的大规模溃缩仍然是个谜,我们只能肯定绝对不会是集体自杀,我们还知道在种群数量大爆发的年份里会有很多成年旅鼠死亡,所以大爆发的年份里其实出生率高,死亡率也较通常年份高。

  我们猜测,这么高的死亡率可能是因为食物短缺,或者是因为掠食者忽然发现满地都是这些油头肥脑的猎物时很容易就会产生大规模的捕杀。还有一种可能性就有点重口味了,我们猜测这种生物是如此的急不可耐得挥霍精力以至于雄性个体会咬死未成年的幼崽以使得雌性再次进入交配期。

  但是我们可能永远也不会知道了。旅鼠生命中最灿烂的交配部分是在北极厚厚的冰层下面完成的,而随着全球变暖冰层融化,旅鼠也就没有那么多时间无所事事的从事交配活动了,旅鼠的种群爆发也将越来越难以看到,至于旅鼠正常情况下的种群数量?那也许永远是一个谜了。

  不过现在,旅鼠仍然是广袤冷峻的苔原上神秘而又可爱的存在。

    
    

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