火星生命疑云——寻找火星生命的新线索

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

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  我们一度以为火星上存在高级生命,但人类的飞行器已经好多次登陆火星,至今连个细菌都没找到。这个心理落差真是太大了。

  不过,我们曾提到,没发现火星细菌可能要怪我们自己。之前的“凤凰号”和“维京号”火星车都是通过采集火星岩石和土壤,把它们粉碎,然后加热到几百度的高温,使其中的有机成分蒸发(假如有的话),分析气态物质的光谱来寻找有机分子的。可是,让科学家意想不到的是,后来发现火星土壤中存在着高氯酸盐。这种化学物质,虽然在低温下对于有机物相对无害,但当加热到几百摄氏度时,就会释放出大量氧气,把有机物燃烧殆尽。

  所以,我们需要改进寻找火星生命的技术。美国宇航局准备在2020年发射“火星2020”登陆车,届时,把火星岩石和土壤粉碎之后,在水中加热,这样有机物就不会燃烧起来了。

  不过即使这样,也不见得可靠。最近有人根据一项发现指出,生命甚至可能藏身于火星岩石的矿物晶体中,你要是把岩石粉碎,那就把里面的生命一并破坏掉了。幸好现在离“火星2020”发射还有好些年,我们还来得及改进。

  人们已经在地球上的很多极端恶劣的环境中发现了生命,有的地方极度严寒,有的极端炎热,有的极度干旱,有的极度缺氧……最近,这样的地方又多了一例。更有意义的是,最近发现的这一例中,生命生存的环境被认为跟火星上一度存在过的湖泊环境十分相近。

  以往那些找到生命的极端环境,只是在某一方面走了极端,其他条件倒属正常。比方说,虽然某个地方气候极度炎热,但水还是不缺的,水的酸碱度和盐度也可能适中。生活在这种环境下的生命,只要学会对付一种恶劣的条件就够了,这相对来说,还是比较好办的。

  可是在澳大利亚西部的魔湖,那里好像很多条件都走了极端:湖水PH值高达1.7,已接近胃酸的PH值;盐度差不多是普通海水的10倍,湖水中溶解的硅、铝、硫等元素比其他地方要高得多。

  可即使在这种地方,科学家还是发现了三种类型的生命。一种是蓝藻;一种是没有细胞核的单细胞原核生物;还有一种是真菌。

  最重要的是,这三类生命并非直接生活在魔湖的液态水中,而是藏身于湖底盐晶的小气泡里。这样,它们就躲过了被酸性湖水和高浓度盐分杀死的劫难。

  在火星岩石中,也有很多这样的盐晶,会不会也有生命藏身其中?考虑到生命离不开液态水,而在火星极端干旱和严寒的气候条件下,水分只有藏在盐晶气泡里才能长期保持液态,因为这样的水分里溶解的盐分较多,而我们知道,盐度大的水冰点低。所以,火星生命生活在盐晶气泡里的可能性也是不能排除的。未来登陆火星的火星车在挖掘到火星岩石之后,应该直接用光学的办法分析里面的物质;若待到粉碎后再分析,很可能就把生命的痕迹破坏殆尽,我们将再一次空手而归。

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