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天文学家发现罕见5恒星系统:存在“相接双星”

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

在这个5恒星系统中存在一个“相接双星”

天文学家将这个极不寻常的5恒星系统称为“1SWASP J093010.78+533859.5”

  近日,天文学家发现了一个极为罕见的恒星系统,包含5颗相互联系的恒星。这5颗恒星由两个紧密联系的联星(binary star)组成,其中一个联星附近还存在着一颗恒星。这是天文学家首次发现这样的恒星系统。

  这两个联星围绕一个共同的引力中心运转,但相互之间的距离超过了太阳与冥王星的轨道距离。该发现是在威尔士兰迪德诺举行的英国国家天文学会议上公布的。

  这一恒星系统位于大熊座,距离地球约250光年。天文学家利用超广角寻找行星(Wide Angle Search for Planets,SuperWASP)项目发现了它的存在。该项目利用位于加那利群岛和南非的望远镜每隔几分钟对大部分天空进行拍摄,所用的摄像机相对较小且成本较低。

  经过数年的观测,每一颗恒星的亮度数据汇集成了光曲线,即亮度随时间变化的图表。当恒星经过另一颗恒星前面时,会在光曲线中产生规则的、成对的倾斜模式。该恒星系统的数据显示出两个联星系统的存在,其中一个是所谓的“相接双星”。

  合作作者、英国公开大学的Markus Lohr博士称,组成这种相接双星的恒星具有距离非常靠近的轨道,其外气体层互相接触或合并。

  另一个联星中,两颗恒星的距离约为300万公里。这两个联星的轨道位于同一个平面,相距210亿公里。在接下来对这个恒星系统的观测中,天文学家发现了第5颗恒星,它与相接双星的联系紧密。

  “这是一个相当奇异的恒星系统。理论上并不能说这些双星系统的轨道上就不会有行星存在,如果有人居住在这样的行星上,他看到的天空将使《星球大战》里的场景也黯然失色。” Markus Lohr博士说,“那里可能会有5颗不同亮度的太阳同时出现,照亮整个大地。”

  Markus Lohr博士表示,这些恒星都围绕着同一个平面运行,表明它们可能都是从同一个“原始星系盘”(由尘埃和气体组成)中产生的。他补充道,又多颗互相联系的恒星组成的系统极其罕见,目前只有美国航空航天局的开普勒太空望远镜发现了另一个5恒星系统。

    
    

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