泰坦尼克号沉没之谜

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

 

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  一百多年前豪华游轮泰坦尼克号在处女航中撞上冰山并沉没,成为人类历史上的最大海难。有许多电影以这一悲剧事件为主题,人们甚至还拍摄了3D版的泰坦尼克号的电影。然而对于泰坦尼克号沉没的原因,人们的结论往往过于简单了。

  泰坦尼克号运气不好?

  1912年4月14日晚上11点40分,泰坦尼克号驶离了英国的南安普顿,前往美国纽约,途中在靠近美国纽芬兰岛的水域撞上了冰山,并在3小时内沉没,2000多名乘客和船员中,超过三分之二的人丧生。虽然泰坦尼克号最后一次报告位置是在北纬410 46',西经500 14',但实际上误差达到了20千米,它是在北纬410 43',西经490 56’沉入海底的。这个错误极大地干扰了救援行动,以及后来对沉船的搜索行动。

  对于泰坦尼克号沉没的原因,最简单的解释是它不幸撞上了冰山。

  然而就算是在一百年前,北大西洋航运业也已经蓬勃发展,往来于欧洲和北美洲的轮船如过江之鲫,人们经常可以在途中看到对面有来自自己家乡的船只在行驶。绝大多数船只都安然无恙,为什么偏偏豪华巨轮泰坦尼克号就这么倒霉呢?

  我们似乎不能简单地用运气不好来解释这个沉没的悲剧。

  本不该如此快地沉没

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  还有一个问题也很关键:为什么泰坦尼克号沉没得如此之快?

  泰坦尼克号是当时世界上最先进的船只之一,它依靠蒸汽机产生动力,融合了那个时代最先进的技术,来保证它的航行安全,比如说,它是最早采用密封的水密舱壁的船只之一。它的船体是用软钢打造,材料里混合了0.35%的碳和0.7%的锰,以及0.5%的硅,总计使用了300万个钢制和锻铁铆钉。虽然钢制铆钉比熟铁制造的铆钉要结实很多,但是从当时的技术上讲,钢制铆钉通常只用于比泰坦尼克号小的一些中等船舶上,而这一次,泰坦尼克号也装备了这种结实的铆钉。此外,它还装备了当时最先进的马可尼无线电通讯设备,它发出的无线电波可以覆盖方圆500千米的区域,有利于对外联络。

  然而包括制造这艘船的造船厂和设计师在内的所有人都没有想到,在撞上冰山后只用了不到3小时,泰坦尼克号的整个船体就沉入了水中,对于这样的巨轮来说,下沉速度太快了。如果它能够多漂浮一点时间,救援船就会赶到出事地点,就不会有大量的人员遇难了。

  就在泰坦尼克号沉没后不久,由美国和英国分别成立的调查组就得出了相似的结论,他们均认为,泰坦尼克号的行驶速度太快了,而且该船的总指挥史密斯上校对冰山威胁警报毫不理会,导致轮船撞上了冰山。当然了,当时船上没有配备足够多的救生艇,大部分人都不能借助救生艇逃生,这也是死亡如此多人的重要原因。

  但是这些因素并不能解释泰坦尼克号快速沉没的现象,甚至也不能解释为什么撞上冰山就让这艘巨轮遭受了灭顶之灾。

  致命的铆钉

  其实除了这些大家早已知道的表面原因之外,泰坦尼克号的沉没还有一些更加本质的科学原因。

  泰坦尼克号上设计了16个水密舱,用于提供足够的浮力。但是如果有4个以上的水密舱进水,这艘船就无法继续漂浮了。在撞上冰山后,史密斯上校带着设计师托马斯·安德鲁斯去查看船只的损坏情况。结果托马斯看到有6个水密舱进水,于是很遗憾地告诉史密斯上校,从物理学上讲,船只必然会沉没。

  1985年,一个美国和法国的联合探险队借助深潜装置,终于发现了泰坦尼克号的残骸。此后,人们开始对泰坦尼克号沉没的原因进行更为深入的研究。

  比如,物理学家首先对泰坦尼克号的船甲板的用钢进行了物理测试。加拿大的冶金学家发现,泰坦尼克号的船体钢板在32℃左右的温度下,会变得很脆,这表明它有可能会在一年中的某些时候处于容易“骨折”的工作环境中。与之相反,现代船只的船体钢板在一27℃左右的温度下会变脆,这被称为脆性转变温度。所以人们曾经猜测,钢板质量是泰坦尼克号沉没的原因之一。但是考虑到泰坦尼克号在海洋中首次航行时所处的温度并不高,船体上的钢板在撞上冰山时,更可能会弯曲,而不是破裂。可事实是船体破裂,6个水密舱进水。这到底是怎么回事呢?

  真正的原因是一一铆钉。冶金学家发现,让船体连接成整体的铆钉的成分和质量并不是统一的。具体来说,在船体的前端和尾部,打造铆钉的用铁并不是最高质量的那种,而且是用手工插入船体的。这是因为泰坦尼克号建造的年代,液压机还不能处理弯曲程度很大的船体部分,所以船中部的铆钉是用液压机插入的,而船头和船尾则是手工插入的。

  但是,为什么造船厂没有使用当时最高质量的铁来制造铆钉呢?冶金学家猜测,这可能是从节省成本的角度考虑的。泰坦尼克号上的铆钉使用的铁要比最高质量的铁便宜很多,但是由于里面含有一定量的杂质,所以这种铆钉在面对侧向传递过来的力量时,会很脆弱,而1912年4月轮船沉没之夜,船体受到猛烈撞击,铆钉恰好受到了这种力的作用。铆钉的头会在极端的压力下弹出船体,于是船体的钢板就会沿着铆钉排列的方向分裂开来,把内室暴露在海水的冲击之下。

  由于铆钉质量不过关,导致泰坦尼克号在撞上冰山后船体四分五裂,这是它严重受损并快速下沉的最根本原因。

      千年一遇的糟糕天象

 

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  最近,海洋学家又发现了泰坦尼克号沉没的新原因一一天象。

  北大西洋的冰山从格陵兰岛的西海岸产生,然后在寒流的推动下,以逆时针的路径运动,穿过拉布拉多海,漂移到北大西洋的纽芬兰岛海岸附近。在那里,拉布拉多寒流遭遇到了从南方赶来的墨西哥湾暖流,这个暖流向东北方向流动,甚至能够抵达欧洲西北部的海岸附近。两股洋流在纽芬兰岛海域相遇后,由于温度和密度有明显的差异,搭载寒流而来的冰山被暖流阻挡,顺着两个洋流的交界排列,恰好泰坦尼克号的航道与这个交界垂直,于是航道遭遇了一道冰山的障碍。

  每年都会有这样的冰山出现,但是1912年却非常特殊。那结果,就是这次大潮非常凶猛。但是它与三个月后泰坦尼克号沉没有什么关系?实际上,从格陵兰岛附近产生的冰山在飘过拉布拉多海的时候,经常会出现 “搁浅”的状况许多冰山会被困在浅海滩附近,直到几年后一次大潮带来的足量海水才会让它们摆脱困境,离开拉布拉多海,继续向南漂移旅行。

  1912年1月的这次凶猛的大潮提供了足够大的浮力,让原本搁浅在拉布拉多海的大量冰山逃脱了“牢笼”,它们成群结队地向南漂移,到达了泰坦尼克号将要经过的航道上。从天象 上讲,泰坦尼克号真是倒霉透顶了,千年一遇的大潮对它的命运产生了决定性的影响。

  人祸和天灾联手,制造了泰坦尼克号这次历史大海难。这一事件也给人类以教训,在用科技打造巨大而复杂的设备时,任何一个小的错误都可能会造成巨大的灾难后果,而外界环境也是必须认真对待的,否则大自然就会出手惩罚人类的傲慢。

  百年前的救生艇规定

  在泰坦尼克号灾难之后,许多人都指出这艘巨轮上的救生艇远远不够用。其实在1912年,当时法律对救生般数量的规定是有的,但是规定数量远远少于轮船上的人数。泰坦尼克号上配备的救生艇还超过了当时法律的规定数量,并非像某些人所说,因为疏忽而少配备了救生艇。

    
    

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