地球上最古老的岩石

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

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  众所周知,地球是在约46亿年前由尘埃云坍缩形成的。由于尘埃云聚集为原始地球的过程中释放了大量的能量,所以地球在最开始的时候,是一个炽热的、熔融的岩浆球。那么地球表面在什么时候开始冷却并形成岩石的呢?

  至少43.74亿年前!最近,科学家在澳大利亚西部杰克山的变质砂岩中,发现了远古形成的锆石晶体。经过铀一铅法放射性年代测定,这块锆石形成于距今43.74亿年。锆石这种矿物的出现意味着当时岩石开始形成了,换句话说,在那个时候,地球表面已经冷却并出现了固体的岩石。这个时间仅比地球最初形成晚了不到3亿年,看来早期地球冷却的速度还挺快的。

  补充知识

  给点儿氧气就灿烂

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  科学家一直有个顽固的观念,他们认为只有当远古地球大气中氧气含量接近现在大气中的氧气含量时,复杂的生命形式才会进化出来,氧气含量太低是无法支撑复杂生命的。但是现在,这个观念可能要改变了。

  最近,丹麦和美国科学家对丹麦一处海湾里的一种海绵动物进行了研究,结果发现即使环境中氧气的含量只有大气中氧气含量的0.5%,这种动物还能继续呼吸和生长。由于这种动物与几亿年前的原始动物很相似,所以这个发现让科学家开始反思复杂生命的演化过程。

  在距今6亿多年前,地球大气中的氧气含量开始大幅度上升,也恰恰在这个时候,复杂的动物类型开始出现。过去科学家都认为,氧气含量的升高是这些复杂动物出现的原因。但现在的发现表明,复杂生物不需要那么多氧气也能生存,氧气含量升高可能不是它们出现的原因。那么在氧气含量较低的地球早期几十亿年的历史中,是什么阻碍了简单的单细胞生物演化出复杂生命形式的呢?科学家还在寻找答案中。

    
    

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