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一个孩子,两个亲妈?这是为什么?

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

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  1978年7月25日,世界上首个试管婴儿诞生了。从此,试管婴儿技术为无数不育夫妇带来了福音。该技术虽一度引起医学伦理问题,但如今大家都已能够心平气和地接受。目前全世界试管婴儿总人数已达140万。2010年,试管婴儿技术的首创者也被授予了诺贝尔生理或医学奖。

  试管婴儿并非指婴儿是在试管中长大的,而是指卵子和精子是在试管里受精的,也就是说,这是一项体外受精技术。其实,还有一项体外受精技术,可惜因伦理问题,目前还被许多国家禁止,如果开禁的话,也将造福人类。谈这项技术前,我们得先介绍与之密切相关的一种疾病。

  可遗传的线粒休疾病

  在动植物的细胞质中,有一类重要的细胞器,叫线粒体。线粒体是生物体的“能量工厂”,生命活动所需要的能量都来自该处。

  独立于细胞核中的DNA,线粒体有自己的DNA。线粒体上的DNA完全遗传自母亲,父亲对此没有贡献。在我们身上,如果线粒体上的基因发生突变,会导致很多神经疾病,如眼瞎、癫痈、痴呆,乃至死亡。线粒体疾病目前还是不治之症,而且可以遗传。在全世界,此类患者达数百万人。

  当然了,因为每个细胞里都含有很多线粒体(如在每个肝脏细胞中就达1000一2000个),要达到致病的程度,至少需要相当大比例的线粒体有缺陷才成。所以有些女性,尽管身上少量线粒体有缺陷,但自身却完全健康。不过,如果生下孩子的话,在孩子身上疾病就可能表现出来。

  二母共生一子

  20世纪90年代末,一项在动物身上开展的实验表明,线粒体疾病是可以通过体外受精技术来避免的。 这项技术说起来也简单:假如一名想要孩子的女性自身线粒体有缺陷,科学家可以从她的卵子中取出细胞核;再从一名健康女性捐献的卵子中,去除细胞核,单留下细胞质二把前者的细胞核植入后者的细胞质中,组成一个新的卵子;让这个卵子在体外受精二受完精,移植回母腹孕育。这样生下的孩子,将是完全健康的。这项技术在动物身上已经取得成功,对于人类而言也已经成熟。

  但这里遇到了一个伦理问题。从生物学的角度说,这样生下的孩子将拥有了两个母亲:一位是提供卵子细胞核的女性,另一位是提供卵子细胞质的女性。

  因为来自两位女性的遗传物质同时都存在于未来的孩子身上。前者的藏于孩子细胞核DNA上,后者的藏于孩子线粒体DNA上。在常人身上,提供卵子细胞核和细胞质的本是同一位女性,但在这里则由两位女性分担了。因这个伦理问题没得到解决,该技术被英美等国立法禁止了。

      伦理向题被夸大了

  不过近年来,经过科学家不断的解释和呼吁,这项禁令有松动的迹象。科学家争辩说,“孩子同时拥有两位母亲”这一提法有些误导人。线粒体DNA上虽然存在基因,但数量非常少,仅有37个,比起细胞核。NA上近2万多个基因,几乎可以忽略不计。所以,把卵子细胞质的捐献者也算作一位母亲,有些言过其实。

  此外,当初禁止的理由中有一项是,有人担心,在从卵子中提取细胞核时,因无法保证提取的细胞核百分之百干净,而达不到治病的效果。但动物实验表明,即使提取的细胞核中沾有2%的细胞质(这种细胞质里含有有缺陷的线粒体),经体外受精产下的动物幼怠也完全健康,这说明担心是多余的。

  这项技术在英美等国会不会开禁?何时开禁?我们不得而知。但可以告诉大家的是,在我国,由于法律上并没有禁止,所以此类研究一直都没有停止过。

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  干细胞研究能绕开伦理麻烦吗?

  生物技术造成的伦理麻烦可不止体外受精一项,干细胞研究也同样是麻烦不断。

  干细胞是一种未发育成熟的细胞。根据它潜在的功能,可分成三类:第一类是全能型的,能发育成任何类型的成熟细胞,胚胎干细胞就属此类。第二类是多功能型的,这种干细胞虽然不能发育成任何类型的成熟细胞,但可发育成多种类型的成熟细胞。第三类是单功能型的,这类干细胞只能发育成特定种类的成熟细胞,比如骨髓干细胞只能发育成血细胞。

  由于干细胞“没定型”的特点,它在医疗上有极大的价值。尤以胚胎干细胞的价值为大。但胚胎干细胞需要取自人类早期的胚胎,这就势必要破坏胚胎的发育,相当于谋杀了一个幼小的生命,所以胚胎干细胞研究很快被各国禁止了。

  近些年来,日本科学家通过人工诱导的办法,实现把成熟细胞重新变回多功能型干细胞,这个伦理禁区才算有可能绕过去。现在,又一个喜讯传来:我们不需要破坏胚胎,在哺乳期妇女的乳汁或乳房组织上,照样能提取到胚胎干细胞。

  早在2011年,一位澳大利亚科学家就发现,在哺乳期妇女的乳房组织以及分泌的乳汁中就含有干细胞。把这些干细胞提取并经过培养后,能发育成各种类型的成熟细胞。这说明,这种干细胞跟胚胎干细胞一样,是全能型的。而最近一位美国科学家又发现,在非哺乳期妇女,甚至男人的乳房组织中,都存在多功能型的干细胞。

  此外,近年来科学家还发现,胎儿的细胞可以经过胎盘进入母亲的血液,所以在怀孕妇女的血液里,也可能存在胚胎干细胞。这样看来,人身处处都有干细胞,不必再冒着伦理风险去破坏胚胎了。

    
    

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