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揭秘人类鼻子进化史

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

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  如果稍微细致观察一下你就会发现,不但男女鼻子的大小高低有不同,而且不同人种的鼻子也有差异。不过科学家会告诉你,不仅如此,不同历史时期和不同环境成长的人类,其鼻子形状也有较大差异。更重要的是,通过对人类鼻子形状的深入研究,还能破解很多有关人类鼻子的历史谜题。

  “北京人”是塌鼻子,还是高鼻子?

  “北京人”出现在距今大约77万年前,大约在60万年前来到北京周口店,在这里断断续续地生活了近40万年。到约20万年前,北京猿人才离此而去。虽然科学家已经能够复原“北京人”的形象,但因所发现的6个猿人头盖骨中只有一个保存有鼻骨的下部,所以无法复原其完整的鼻子,只是推测他们鼻子比现代人大些,但却是塌鼻子。那么“北京人"真的是塌鼻子吗?

  最近,科学家通过对南京猿人鼻子的研究,才破解了“北京人”的鼻子之谜。

  1993年3月,科学家在江苏省南京郊区汤山镇旁的一个溶洞中发现了相当完整的头盖骨化石,

  最后确定这些化石是属于南京猿人的。2012年,澳大利亚昆士兰大学的研究人员采用新的测年技术对南京猿人的头盖骨化石进行测定,结论是化石已经有58万年至62万年的历史,与“北京人”同属生活在中国的同时期兄弟。令人惊奇的是,根据头骨复原后的南京猿人,鼻梁显得特别高。最初,科学家认为,他们之所以拥有高鼻子,是因为在五六十万年前,东西方直立人进行了杂交。但最近,科学家通过细致的研究,发现情况并非如此。

  科学家通过对全世界古人类化石进行对比,发现在距今200万年至20多万年的猿人中,非洲有3个地方的猿人头盖骨化石保存有鼻骨,其中两个属于“低矮级”,一个为“中级”;欧洲保存有鼻骨的猿人有两处,都属于“中级”;而在中国有两处,一是南京猿人,另一个是距今约70 - 100万年的湖北郧县猿人,两者都属于“高耸级”。这样看来,南京猿人和郧县猿人就根本没有与其他地方的 “高鼻猿人”杂交的可能,他们的高鼻子,只能理解为是适应当时低温、干燥气候的产物。相关的佐证是,在距今4万年至1.1万年间的晚期智人中出现的“高耸级”的鼻骨,也是后来适应欧洲气候的产物。

  科学家指出,因为南京猿人

  与“北京人”生活在几乎同一历史年代,而且没有与西方直立人杂交过,说明他们与“北京人"都属于同宗兄弟,因此“北京大’的鼻子应该与南京猿人一样,不是塌鼻子,而是高鼻子。

  早期人类的鼻子比我们小吗?

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  按照常理,人类的身材越高,鼻子形状整体应该更大,因此身材相对矮小的古人类,其鼻子肯定比现代人小。因为早期人类的鼻子化石难找,比较鼻梁高低尚且困难,比较细微的大小差异,就更难了,所以早期人类的鼻子是否比现代人小,很难得到确切的答案。不过,不久前美国爱荷华大学一个研究小组的一项研究,为破解这个谜题提供了重要线索。

  研究小组对18位女性和20位男性欧洲人的鼻子,进行了重点研究。他们收集了这些人从3岁到20岁的鼻高、鼻宽、身高、体重等一系列身体数据。结果发现,男女在11岁以前,鼻子的大小差异不大;到11岁以后,差异开始拉大,直到成年才都停止了变化,最终男人的鼻子平均要比女人大10%左右。科学家认为,虽然这些人都是白种人,但因为现代人的生理特征都相同,所以其他人种男女鼻子的变化差异也应如此。

  研究人员认为,之所以男性的鼻子更大,是为了让身体长出比女性更大更发达的肌肉,因为鼻子越大,就越能通过呼吸将更多的氧气输送到体内,这样才能为男性肌肉生长提供充足的氧气。

  根据这一发现,研究人员推断,现代人类和“北京人"等初期的人类相比较,鼻子应该小一些,而早期人类的鼻子应该大一些才合乎道理。我们知道,当时“北京人”的平均身高为1.56米左右,体重大约在60千克以上,这个体重水平要高于同等身高的现代人。而当时“北京人”要同体型如现代老虎的剑齿虎搏斗,所以肌肉要远比现代人要大、要硬。换句话说,“北京人"日常活动需要的氧气量要比现代人多很多,而这就需要有更大的鼻子来满足这一需求才行。

  穴居人的鼻孔为何不小反大?

  科学家研究证实,鼻子的大小和形状受到气候影响时会发生相应的改变,这是生物进化的普遍法则。例如,生活在寒冷地带的人类都有个小鼻孔,这样才能在呼气时减少自身水分和热量的损失;而在热带气候下进化的古人鼻孔都比较大,因为较大的鼻孔可帮助身体降温。但让人困惑的是,生活在冰河时期的穴居人的鼻孔却不小反大一一为什么会有这种违反进化法则的现象发生呢?

  我们知道,穴居人是最接近现代人类的一个人类进化分支,冰河世纪末期他们生活在欧洲和近东地区,消亡于大约3万年前。先前有研究者认为,他们适应环境的生存能力超强,大鼻孔虽然不适宜在寒冷环境下生存,但那是迫不得已的事情,因为他们的脸庞比较大,宽大的鼻孔是与宽大的嘴巴配套的,所以不足为奇。

  但最近,美国科学家用事实推翻了这个假说。科学家测量了许多穴居人和远古以及现代人类的面部尺东重点测量了鼻子和嘴巴宽度,以及与犬齿之间的距离等,结果显示,嘴巴大与鼻孔大没有必然关系。换句话说,穴居人的大脸庞和大嘴巴,并不意味着一定要有大鼻孔。

  科学家指出,穴居人的大鼻孔其实并不违反进化的基本法则,因为在进化过程中,他们的鼻子基因发生了变异。穴居人的大脸孔,是从更早期人类那里继承来的,因为更早期的人类有宽大的脸孔;至于他们的大鼻孔,就不是从他们的祖先那里继承来的了,只能是基因变异获得的。

  那么大鼻孔出气,不是不利于身体保温吗?这不是对穴居人有伤害吗?科学家发现,别看他们的鼻孔大,但他们的内鼻孔较外鼻孔要狭窄很多,因此也能很好地适应刺骨的冬季。

  看来研究人类的鼻子变化历史,不但能帮我们深刻了解人类的进化历史,以及揭秘有关人类鼻子的许多历史谜题,同时还有助于研究鼻子的形状与气候的细微对应关系。

    
    

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