揭秘植物自卫之谜

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

  我们知道,自然界中,即使是很弱小的动物也有自卫的本事。黄鼠狠受到攻击时会放出亮气,刺谓遇到危险时会缩成一个刺球。那么,没有神经、也没有意识的植物在受到侵袭时,会不会进行自卫呢?答案是肯定的,原因却是一个谜。

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  植物的自卫术

  地球上,几乎所有的植物都生存在一个危机四伏的环境中,自然界中的细菌、昆虫和高等动物,无时无刻不在向它们发动攻击。然而,在地球上的各种生物之中,绿色植物却是绝对优势种群。原来,植物在长期的演化过程中,形成了保证其物种生存的防御措施,使它们在受到攻击的时候可以自卫。植物的自卫术是多种多样的,有的能够保护植物免遭一切危险;有的能够有效地对付某些敌人;有的自卫手段只是使攻击者反感;有的手段甚至可以伤害那些企图侵害它的敌人。

  对攻击者最强的自卫手段,莫过于自身含有毒素了。当植物被触摸或被吃掉时,这些毒素就会发挥很大的作用。马利筋和夹竹桃就是这种植物的杰出代表,它们都含有强心营,昆虫如果胆敢咬食它们,就会因肌肉松弛而丧命。丝兰和龙舌兰也不逊色,它们含有一种植物类固醇,动物一旦招惹了它们,其体内的红细胞就会破裂。一些金合欢更是凶悍,它的体内含有剧毒的氰化物,动物不滇吃了它,就会因破坏自己细胞的呼吸作用而丧命。漆树被称为咬人树,它的体内含漆酚,如果不小心碰到,就会使人中毒。

  有的植物自身不含毒素,但它们体内含有一些特殊物质,可以使动物“厌恶”它们,从而避免受到伤害。橡树叶子中含有一种4质,可以与蛋白质化合成络合物,使这种叶子没有营养价值,昆虫们自然就不爱吃了。水毒芹和烟草自身能够发出难闻的气味,草食动物们一旦闻到,也只好“退避三舍”,去别处觅食了。干紫杉和万年青等植物,自身能够产生一种蜕皮激素或类似蜕皮激素的物质,昆虫如果不小已吃了它们,就再也无法繁衍后代。

  有些植物身上有“武器”,那就是它们锐利的针和刺,一般敌人是不敢接近的。皂荚树的树干和枝条上长了许多大而分枝的枝刺,这些“武器”使小孩不敢攀登,即使是皮粗肉厚的水牛也不敢去碰它一下。板栗的刺长在种子外面的苞上,看到这样的刺球,动物们就是嘴馋也不敢动它了。南非有一种锚草,它的果实形似铁锚,全身布满了硬刺,而且这些刺上还有钩。作为百兽之王的狮子,见了锚草的果实也要离得远点儿,因为它们一旦扎人狮子的口腔、鼻孔,就再也拔不出来了,倒霉的狮子甚至会因为吃食不便,最后活活饿死。

  神奇的寡糖

  植物的自卫方式千奇百怪,那么它们这些自卫的本事是怎么来的呢?科学家的研究表明,是一种叫作寡糖的物质在其中起到了重要的作用,帮助植物自卫。

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  寡搪是一种含有2个至10个单搪单元的糖类,它们常常与蛋白质或脂类共价结合,以糖蛋白或糖脂的形式存在。植物体内的寡糖能激活植物的自我防卫系统,与微生物 “入侵者”的糖蛋白相结合,从而阻止这些微生物对自己正常细胞的侵袭。当植物遇到侵害时,如果有无机盐或一些有机物接触植物细胞壁,这些细胞壁即发出信号,植物自卫系统即可启动。科学家发现,当植物受到紫外线照射或机械性损伤时,植物体同样有这种自卫性反应。寡糖类的激活剂在穿过细胞壁后,就会与原生质的膜蛋白发生作用,并发出信号,接着此信号转移,并被“翻译”成植物体内的防卫信号,从而转化为复杂的生物过程,使植物的自卫基因“活”起来。这时候,一方面能产生糖普酶来分解含有激活剂的病原体;另一方面会有生物酶被激活,它们就会合成一些简单的有机物来毒杀病原体。

  当然,这只是解释植物自卫之谜的一种说法。要全面了解植物自卫的各种武器,揭开各种植物自卫之谜,还需要做大量的研究工作。

    
    

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