火星神秘卵石轨迹之谜

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

  一张于6月7日被放在“美丽的火星”微博客上的照片,又为我们原本就了解甚少的火星增添了一抹神秘的色彩。

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  “美丽的火星”是一个专门展示由搭载在美国宇航局火星勘测轨道飞行器(MRO)上的超高分辨率成像科学实验(HiRISE)照相机拍摄的高分辨率图片集。上面的火星高清图像成为众多科学家和火星爱好者了解火星的重要资料。

  而这张的照片上,自上而下有一道清晰的痕迹,痕迹的下端似乎有一个卵石堆,旁边还有它的影子。虽然这不是美国宇航局(NASA)的主要目标,但绝对是火星迷的重要谈资,大家非常好奇是什么力量导致了这些石头的运动,甚至有国外媒体将这张照片描述为“上帝玩弹珠的痕迹”。

  美国天文学家菲尔·普莱特(Philip Plait)在他著名的博客“糟糕的天文学” (Bad Astronomy)对这张出了名的照片进行了一番分析。

  他在博客中写道:这些卵石就像是被同伴驱逐了一样,被重重地踢下山丘,留下了这条锯齿状的痕迹。这条痕迹是在HiRISE拍摄尼利槽沟(Nili Fossae)地区意外拍摄到的。尼利槽沟曾是美国宇航局备选的“好奇”号火星车的着陆点,这是因为,尼利槽沟位于一个较大的陨石撞击坑附近,是撞击后形成的几处槽沟,这里还被认为是火星上的一处甲烷热点,甲烷应是生物活动的产物,因此也很有可能成为寻找火星生命的证据之一。不过最后“好奇”号并没有在这里着陆,而是降落在了盖尔陨石坑和它所在的5000米高的夏普山上。

  普莱特对于这些岩石的移动给出了几种猜测:火星地震、临近的撞击、火星飓风的侵蚀。他写到,从照片上滚落的卵石的影子无法判断它们的形状,这是因为这堆卵石太小了,直径也许只有几米。

  让普莱特更为注意的是这些卵石运动留下的痕迹并不是连续的,而是被分割成长短相似的许多小段,这也许能用来判断这些卵石的形状:它们肯定不是圆的。这就需要撼动它们的力量必须足够大,而能使这些不是圆形的石头“蹦跳着”连续滚动。放大这张照片,还可以在它的右上方看到其他一些岩石滚动的痕迹,这些痕迹也拥有同样的特征。

  抓拍到这张照片的HiRISE研究小组不仅对这些痕迹是如何产生的很好奇,同时对它们是何时产生的也很感兴趣。他们认为这些轨迹看起来比较新,而所谓的新也可能有几百万年了,因为火星的寒冷干燥对保存它的地质结构非常有利。

  地质学者、中国地质科学院地质研究所研究员韩同林也关注到了这张照片,这张照片中一些奇特的地方让他很困惑,他告诉《中国科学报》记者,如果岩石的滚动留下如此清晰的痕迹,至少说明这个地区的土壤相对比较软,但是火星上最为明显的一个特征就是风蚀现象,因为火星上经常发生裹挟着大量沙石的飓风,在这张照片上,能够看到痕迹附近的土地上有明显风形沙,那为什么这条痕迹没有受到风蚀的影响而如此清晰?

  此外,韩同林还想到,这条痕迹看上去应该是很长的,风向改变是非常正常的,但这条痕迹却没有显示出这些卵石因为风向改变而改变过方向。他甚至提出一点怀疑,这条清晰的痕迹是否只是由于拍摄器材在拍摄过程中受到一些光学的影响而留下了痕迹,而非火星上的痕迹。

  正如火星上曾经轰动一时的“火星人脸”,这些奇怪的图像最终会得到科学的解释,对每一次困惑的揭秘,都会让人类进一步揭开火星的神秘面纱。

    
    

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