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火星陨石Nakhla内发现类似生物细胞结构

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

  据外媒报道,近日,在一个被命名为Nakhla的天体坠落物,后证实为火星陨石。科学家们在其内部发现了一些像微生物细胞一样的奇异微细结构,不过科学家们没有宣布说这能证明火星上存在有生命。

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电镜图像,显示一个奇特的卵形结构

  Nakhla陨石的母岩体是在大约13亿年前冷却结晶形成的,随后经历了两次严重的撞击,造成明显的热事件。这两次撞击事件,第一次大致发生在9.1亿年前,第二次则大致发生在6.2亿年前。这后一次的撞击事件发生时很显然有一股热泉流过了出露的Nakhla陨石母岩体。最后,大约在1000万年前,又一次撞击事件让Nakhla陨石离开了火星,进入太空围绕太阳运行,并终于在1911年落到了地球上。

  研究人员在Nakhla火星陨石中识别出一些卵形微细结构,这颗陨石是非常具有代表性的火星陨石,于1911年坠落在埃及境内。不过尽管这一结构看上去非常奇特,但科学家们认为它是地质成因的可能性要大于生物学成因的可能性。

  科学家们表示:“认为Nakhla陨石中这些奇特结构背后存在生物学成因的说法缺乏强有力的证据。因此,根据当前获取的有关这一椭圆结构的数据,我们认为其最有可能是在非生物作用下形成的。”

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Nakhla火星陨石中奇特卵形结构的透射光显微镜图像

  这个椭圆结构大小约为80×60微米,这一大小远超过大多数地球上的细菌种类,但仍然处在正常的地球真核微生物大小范围内。真核微生物是一类单细胞生命体,其拥有细胞核和其他内部细胞器。研究组相当有信心的认为这一结构属于该陨石本身所含有,而非由于落到地球上之后遭受的污染所致。研究结果显示,这一卵形物体主要的成分是富铁的粘土,并且其中还含有很多其他类型的矿物。

  在研究中,科学家们考虑了多种可能的形成机制,最后的结论是认为这一结构最有可能是由于矿物质后期充填了岩石中原有孔洞(如水汽蒸发遗留的空穴)后形成的。不过研究组也同时指出,这项结论并不能排除在这一结构形成的过程中没有火星生命的作用。

  论文第一作者是希腊雅典国立科技大学的艾利阿斯·查兹塞多里迪斯(Elias Chatzitheodoridis)教授表示:“尽管这一卵形结构体具备非常鲜明的生物形态特征,但它是生命体遗迹的可能性非常小。不过它也有可能是经由微生物作用直接形成的,或者它也可能是捕获了来自其他地方的有机物。”

  查兹塞多里迪斯教授表示:“火星陨石里含着重要的信息,所以这次的最新的工作进展则表示我们应该更加认真仔细的去对待这些火星陨石。”如果想进一步确认这些陨石与火星生命之间所存在的联系,仍需更多的研究和证据。

    
    

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