解开美国地震突然增多之谜

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

  每个国家每年总会有地震发生,如果是在地震带上的国家,那地震就和家常便饭一样了。中国与美国差不多,地震也是多的,不过有报道称,过去的10年,美国地震的似乎太过于频繁的,这是为什么呢?难道是地球目前处于活跃时期了吗?下面就和小编一起来看看吧!

  比如从1967年到2000年,美国中部和东部震级达到3.0级及以上的地震,平均每年发生21场。但过去的10年中,这些地区的地震数量增加了近十倍。2011年,地震次数居然达到了创纪录的188场!

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  美国中部和东部发生了什么事情,竟然让地震数量在短时间内迅速增加呢?

  一般来说,如果发生过一次大地震,比如近些年我国的汶川大地震或日本的东海大地震,大地震过后会有许多次余震,这会让短期内的地震次数有大幅度的增加。然而美国并不是这个情况,最近一些年美国本土并没有发生大规模的地震,因此那些增加的地震并不是大地震后的余震。

  触发这么多次地震的真正原因到底是什么呢?

  美国哥伦比亚大学的地震学家对这些地震进行了研究,他发现,这些地震与遥远地区发生的大地震没什么联系,并不是余震。相反,这些地震与许多废水注入井有明显的联系。在美国,为了开采地下岩层中储存的天然气和地热能源,工程人员会通过井口向下注水,把能源“冲洗出来”。在过去10年中,袭击美国中部的震级达到4.5级及以上的地震,至少有一半发生在注水井的附近,震源都在注水井附近地下的断裂带上。原因是当废水注入到地下的过程中,使局部的断层承受了更多的压力,一旦超过了岩层的承受能力,就会引发地震。同时,废水也让岩层之间更加顺滑,容易发生地震。

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  世界各国如今正掀起开采页岩气、页岩油的新能源革命,其中的一个核心技术就是把水压到地下,用水压来击碎岩层,释放出原本禁锢在岩层里的天然气和石油。这么做本身不会造成地震,因为那些含有油气资源的岩层会被压得支离破碎,这样的岩层并不会集中释放能量。但是地震学家发现,含油气的岩层周围的岩石也会受到注入水的影响,那里的岩层并没有碎裂,注入水会诱发岩层产生地震。

  以前人们一直没有评估注入井开采油气资源带来的地震风险。现在看来,这种风险不容忽视。尤为可怕的是,如果未来人们向地下更深处注入大量的废水,试图获得更多的油气资源时,有可能会触发更大级别的地震。所以地震学家建议,在用注水井开采油气资源之前,应该对当地的地震风险进行评估。

    
    

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